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Archive for 29 noviembre 2008

Del colegio a la universidad #3

noviembre 29, 2008 1 comentario

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Tempus fugit, “El tiempo vuela” decían los clásicos. Eso mismo pienso yo mientras voy pasando viejas fotografías ante mi mirada. Rostros de alegría, con ilusiones y sueños, inocentes, jóvenes llevan mirando al flash del fotógrafo desde hace más de medio siglo. Muertos ya la mayoría de ellos,  solo tienen unas amarillentas y arrugadas instantáneas para recordar su paso por la vida. Desde mi mirada de orgullosa juventud nunca se me había pasado la idea de que todo ser terrenal tiene un fin, el cual dudo será el inicio de otra vida. Pensamientos pesimistas invaden mi ser, mientras mi abuela trajina con los cacharros en la fregadera. Con un suspiro aparto la caja de latón, último destino de la fotografías, y apoyo la cabeza sobre el respaldo del sofá. Huelo a viejo. 

*El conjunto de fotografías antiguas pertenecen a mi galería en Flickr.

¿Quién inventó la propina?

noviembre 21, 2008 20 comentarios

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La inventaron los griegos que tenían por costumbre beber solo una parte del contenido de la copa. La propina era el resto que se tomaba la persona a cuya salud se brindaba. Como recuerdo de este práctica ha quedado la etimología de propina, la cual proviene del latín propināre “dar de beber”. Su significado ha cambiado tanto que en unos sitios es obligatorio y en otros se ve como una ofensa. En algunos locales de Nueva York cuelga un letrero que dice “La propina no es una ciudad de China” para recordar al cliente que no se haga el sueco y que deje una propina que oscila entre el 15 y el 20% del la cuenta. En cambio, en Japón es casi un insulto: se piensa que quien la da pretende aparentar superioridad. En mi caso, en España se da propina a quien ejerce un buen servicio y del que hemos quedado satisfechos; aunque en el extranjero solemos ostentar el titulo de estirados.

*La fotografía proviene de la galería de Flickr de Jorge Jorquera.

Categorías:Economia, Vida cotidiana

Del colegio a la universidad #2

noviembre 16, 2008 Deja un comentario

Hojas en el Espolón

6:00 Post Meridiem La tenue sombra anaranjada en el horizonte era la única señal dejada por el luminoso Helios, quien hace poco más de media hora había irradiado calor y alegría. Solitarias hojas caían silenciosamente de  árboles en busca de la cada vez más deslucida senectud. Cesadas ya las risas y juegos de los parques, sólo el solitario ulúlato del viento, el chirrido de los columpios y el frufrú de las pisadas sobre los despojos de los árboles acompañaban al paseante presuroso. Pesimismo y cansancio se habían ido filtrando a hogares, trabajos y colegios. Las sonrisas estivales habían sido destronadas de las faz de las gentes por muecas y rictus de enfado. Las pocas personas que se atrevían a desafiar a los nublos cielos y las cortantes temperaturas, semejantes a cuervos con sus grandes abrigos, miraban con ansiedad los luminosos escaparates. El Otoño había llegado.

*La fotografía es de mi galería en Flickr.

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El origen de la laca

noviembre 15, 2008 4 comentarios

El primer bote de laca salió de la factoría de la Chase Products Company en Broadview, Illinois, en 1948. En su fabricación se usaban polímeros utilizados también para pegar las capas de madera contrachapada, aunque su efecto en el pelo, para fortuna de los variables gustos de las mujeres en estética, no era tan duradero. La laca revolucionó la peluquería: hizo posible muchos peinados (Marilyn Monroe, además de tinte, llevaba laca) y también para disimular algún trasquilón.

Breve historia del café; Historia y leyendas

noviembre 8, 2008 63 comentarios

El café, esa bebida estimulante y aromática tan difundida por el mundo, encuentra su origen en las tierras de Abisinia (actual Etiopia). Fruto de un arbusto llamado cafeto, su nombre procede de la ciudad etíope de Caffa. Una leyenda atribuye su descubrimiento a un pastor local llamado Kaldi, quien observo el efecto reanimante ejercido en sus cabras tras comer unos frutos rojos de un arbusto. Tras probarlos él mismo se sintió con más vigor y energía. Aunque con toda probabilidad, las tribus africanas lo conocían desde la Antigüedad utilizando los granos molidos para alimentar a los animales, dar fuerzas a sus guerreros, y soportar las largas ceremonias religiosas

Su popularidad llegaría tras la introducción de éste en Arabia, donde Yemen se convertiría en un importante centro de cultivo y distribución por todo el mundo musulmán; y al que por sus efectos dice la leyenda que Mahoma le dio el nombre de qahwa (قهوة), que significa excitante, energético, vigorizador. Precisamente sobre sus alteraciones en el organismo humano hizo que los imanes ortodoxos de La Meca (1511) y El Cairo (1532) se planteasen si las determinadas características se ajustaban a los parámetros del Corán, el cual prohíbe todo tipo de intoxicación. Sus conclusiones llevaron al emir Khair Bey a prohibirlo, pero las revueltas surgidas tras el cierre de las cafeterías hizo que las autoridades derogasen el edicto. Como ejemplo curioso decir que existía una ley turca que permitía el divorcio de una mujer si su marido no le proporcionaba una dosis diaria de café. Por aquella época, el café se había extendido por Persia, Egipto, África Septentrional y Turquía, donde en 1475 abriría sus puertas en Estambul Kiwa Han, la primera cafetería del mundo.

La primera mención que se tuvo en Europa del café aparece en un libro publicado en 1583 por el botánico y médico alemán Léonard Rauwolf, quien acababa de volver de un largo viaje por Oriente Medio.

Una bebida tan negra como la tinta, útil contra numerosos males, en particular los males de estómago. Sus consumidores lo toman por la mañana, con toda franqueza, en una copa de porcelana que pasa de uno a otro y de la que cada uno toma un vaso lleno. Está formada por agua y el fruto de un arbusto llamado bunnu.

Gracias a los mercaderes venecianos, siempre con el oido atento al mercado de las especias, la nueva bebida llegó a Europa en el año 1615 generando muy diversas actitudes ante ella y varias anécdotas. Aquí os dejo dos de ellas:

  • Su introducción en Italia dio lugar a controversias sobre si era lícito a los papas el uso de una bebida de los mahometanos, siendo el papa Clemente VIII quien resolvió probar el café y emitir su fallo. Lo saboreó y dijo: “Esta bebida de Satanás es tan deliciosa, que sería una lástima dejar a los infieles la exclusiva de su uso. Vamos a chasquear a Satanás bautizándola y así haremos de ella una bebida auténticamente cristiana”.
  • En el siglo XVII se creía que tanto el café como el té eran un droga, prescribiéndose que su uso continuado y a grandes dosis podía llevar a la muerte del consumidor. Intrigado por esta receta, el rey Gustavo III de Suecia para demostrarlo, ordenó a un reo tomar café todos los días y a otro tomar té. El experimento, que fue seguido por una comisión médica, fue un fracaso: los primeros en morir fueron los médicos, después el rey, muchos años más tarde el condenado a beber té y por último el bebedor de café.
Kofetarica (La bebedora de café), de 1888. Óleo sobre lienzo de Ivana Kobilca (1861–1926), en el Museo Nacional de Ljubljana
Kofetarica (La bebedora de café), de 1888. Óleo sobre lienzo de Ivana Kobilca (1861–1926), en el Museo Nacional de Ljubljana

El café fue especialmente reprobado en ciertos núcleos protestantes; tanto que algunos terratenientes alemanes pusieron medidas en marcha para dificultar su difusión. En Rusia estuvo prohibido con penas incluso de tortura y de mutilación. Y, cuando la policía zarista encontraba a alguna persona presa de una crisis nerviosa, se lo atribuía al café. El malestar ante esta bebida persistió hasta bien entrado el siglo XIX en el norte de Europa.

Mientras en el este y el oeste europeo hubo una mayor tolerancia. En la década de 1650 comenzó a ser muy importado y consumido en Inglaterra, y se comenzaron a abrir cafeterías en Oxford y en Londres, las cuales se convirtieron en lugares donde nacieron las ideas liberales, debido a la visita frecuente a esos lugares (donde, por cierto, se distribuían panfletos) por parte de filósofos y letrados. Como curiosidad decir la famosa compañía de seguros Lloyd’s fue en su origen una cafetería.

El café cruzó el Atlántico en 1689, con la apertura del primer establecimiento en Boston. La bebida ganó popularidad y obtuvo el rango de bebida nacional, después de que los rebeldes lanzaron al mar el sobretasado por la corona británica durante el motín del té en Boston. Esta operación clave se preparó en la cafetería Dragón verde.

Palestinas moliendo café. 1905
Palestinas moliendo café. 1905

En la actualidad, las principales regiones productoras de café son América del Sur (en particular, Brasil,Colombia y Perú), Vietnam, Kenia y Costa de Marfil. Hawai tiene una pequeña producción de café de gran calidad y elevado precio, pero entre las numerosas variedades desarrolladas, el café más caro y famoso sigue siendo el Blue Mountain procedente de Jamaica.

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Origen del diminutivo Pepe

noviembre 4, 2008 5 comentarios

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José es un nombre hebreo que significa (que significa Dios aumenta la familia) y, como San José no es el padre biológico de Jesús de Nazaret, sino que es considerado como el padre mental, se solía añadir tras su nombre las palabras latinas pater putativus (padre pensado), lo que dio como abreviatura P.P, convirtiéndose en el popular Pepe.

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Videos de Obama dirigidos a los hispanohablantes

noviembre 3, 2008 1 comentario

BarackObamaportrait.jpgEl candidato demócrata Barack Obama; abogado de 46 años, negro y senador por el estado de Illinois; ha seducido a su electorado (Principalmente jóvenes, afroaméricanos e hispanoméricanos) con un discurso de cambio, de novedad, de reforma, de paz, trabajo y progreso. En esta campaña esta haciendo hincapié especialmente en el fin de la Guerra de Irak, el aumento de la interdependencia energética y la prestación sanitaria universal. Aquí os dejo unos videos con los que se intenta atraer al voto hispano (45 millones; la mayoría proveniente de países como Puerto Rico, México, Cuba, República Dominicana).