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Archive for the ‘Vida cotidiana’ Category

¡No tengo una gorda!

octubre 2, 2009 9 comentarios

Aún todavía se pueden escuchar en España de boca de padres o abuelos las expresiones pertenecientes a la cultura popular “no tengo una perra” y “no tengo una gorda“, utilizadas para referirse a la falta de dinero. Estos dichos coloquiales encuentran su origen en 1868 con la creación de una nueva moneda oficial por el Gobierno Provisional liderado por Francisco Serrano, la peseta de 100 céntimos, con el objetivo de  solucionar el déficit crónico que venía  padeciendo la hacienda pública desde el reinado de Fernando VII además de terminar de una vez por todas con la diversidad de monedas existentes hasta entonces.

5 céntimos o Perra chica, la Perra gorda (10 cts) tenia iguales anverso y reverso, cambiando solo el valor facial y su tamaño

5 céntimos o Perra chica, la Perra gorda (10 cts) tenia iguales anverso y reverso, cambiando solo el valor facial y su tamaño.

Las monedas de 10 cts. y de 5 cts. pertenecientes a esta acuñación llevaban grabadas en la cara un león rampante que sostenía un escudo de España, pero como los usuarios no llegaron a identificar a esta especie tan exótica asimilaron al felino con un gran perro. De este modo la moneda de más valor recibió el apelativo de “la perra gorda“, y por contraposición se llamo “la perra chica” a la más pequeña.

Fuente: HISPANIA Historia de España, Ed. Vicens Vives.

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Los “grises”, el legado nazi

septiembre 7, 2009 18 comentarios

Desfile de la Policía Nacional ante el Gobierno Civil de Santander a finales de los años cincuenta.

Desfile de la Policía Nacional ante el Gobierno Civil de Santander a finales de los años cincuenta.

Conocidos popularmente como “los grises” por el color de su uniforme, el Cuerpo de Policía Armada y de Tráfico fue un cuerpo de policía creado por la dictadura franquista tras la Guerra Civil. Su misión fue de <<vigilancia total y permanente, así de represión cuando fuera necesario>> lo que nos revela perfectamente el estado dictatorial al que servían.  Reorganizada durante la transición, esta institución desapareció sustituida por la Policía Nacional en 1978.

Sin embargo lo que muchos desconocen es que este tipo de policía se creó a imitación de su homóloga alemana a raíz de la visita que el dirigente germano y jefe de los órganos represivos nazis de Alemania Heinrich Himmler realizó a España durante el mes de octubre de 1940. Aunque el objetivo oficial de esta embajada alemana era explicar el funcionamiento de la policía en su país, Himmler venía a tantear las simpatías pronazis de la Falange. Aunque la visita fue inútil desde el punto de vista político, meses después en España, se publicaría la Ley de Policía de 1941, cuya aplicación pretendía asegurar <<…vida de la Nación, que en los Estados totalitarios se logra merced a una acertada combinación de técnica perfecta y de lealtad…>> Como consecuencias más inmediatas se confirió rango de orden público a la Milicia de las FET y de las JONS y se creó el Cuerpo de Policía Armada y de Tráfico, quienes adoptaron el uniforme gris claro de la policía alemana. Habían nacido “Los grises”, órgano represor franquista.

Fuente: La Aventura de la Historia Nº 130

La invención del estetoscopio

febrero 28, 2009 5 comentarios

Uno de las herramientas siempre presentes en el amplio instrumental médico es el estetoscopio, ya que es esencial a la hora de detectar fallos cardiacos, neumonía, asma  u otras enfermedades pulmonares. El estetoscopio (del griego στηθοσκόπιο, observar) nos permite registrar gran cantidad de sonidos del organismo.

Laënec auscultando a un niño con su estetoscopio
Laënnec auscultando a un niño con su estetoscopio

Su invención data del año 1816 cuando el médico francés René Laënnec, quien paradójicamente murió de tuberculosis siendo un reconocido experto sobre esta enfermedad, tuvo que pasar consulta a una rolliza mujer afectada de una enfermedad cardiaca. La situación se volvió un tanto violenta cuando Laënnnec se dio cuenta de que tendría que poner su oído en el pecho de aquella mujer de oronda figura. Para solucionarlo el ingenioso médico enrolló un periódico y lo colocó directamente sobre el busto de la paciente. Y de esta manera tan caballerosa pudo escuchar los latidos del corazón con mayor nitidez que si hubiese apoyado su oído. La invención del estetoscopio constituyó una autentica revolución en los círculos médicos de la época, siendo el primer eslabón que constituiría el llamado diagnostico moderno, basado en interpretar las respuestas de los pacientes en función de lo hallado con el instrumental del galeno.

Para + información:

Los nombres prohibidos

diciembre 5, 2008 85 comentarios

En España no se puede llamar a los hijos como a los padres les venga en gana. Existen unos límites regulados en los artículos 54 de la Ley del Registro Civil y el 192 de su Reglamento. Están prohibidos los nombres que perjudiquen a la persona o afecten su dignidad, como Caín o Judas. Respecto a los diminutivos, la ley admite nombres que tengan la misma relevancia que el nombre propio del que derivan, tales como Sandra, Mariola o Lola. Sin embargo, otros como Nacho y Charo no se permiten. También se prohíben nombres que no especifiquen el sexo del poseedor (aunque Trinidad, Consuelo, Cruz, Olvido o Sagrario pueden emplearse para referirse a ambos sexos), y tampoco se podrán imponer más de nombres simples que se unirán por un guión, o más de uno compuesto. Por otra parte, se permiten los nombres de origen extranjero, de personajes históricos, mitológicos, artísticos, geográficos. Y en general nombres abstractos o de fantasía, como Libertad o África.

*Ver cadena de comentarios en Menéame.net (1) (2)

¿Quién inventó la propina?

noviembre 21, 2008 19 comentarios

propina

La inventaron los griegos que tenían por costumbre beber solo una parte del contenido de la copa. La propina era el resto que se tomaba la persona a cuya salud se brindaba. Como recuerdo de este práctica ha quedado la etimología de propina, la cual proviene del latín propināre “dar de beber”. Su significado ha cambiado tanto que en unos sitios es obligatorio y en otros se ve como una ofensa. En algunos locales de Nueva York cuelga un letrero que dice “La propina no es una ciudad de China” para recordar al cliente que no se haga el sueco y que deje una propina que oscila entre el 15 y el 20% del la cuenta. En cambio, en Japón es casi un insulto: se piensa que quien la da pretende aparentar superioridad. En mi caso, en España se da propina a quien ejerce un buen servicio y del que hemos quedado satisfechos; aunque en el extranjero solemos ostentar el titulo de estirados.

*La fotografía proviene de la galería de Flickr de Jorge Jorquera.

Categorías:Economia, Vida cotidiana

El origen de la laca

noviembre 15, 2008 4 comentarios

El primer bote de laca salió de la factoría de la Chase Products Company en Broadview, Illinois, en 1948. En su fabricación se usaban polímeros utilizados también para pegar las capas de madera contrachapada, aunque su efecto en el pelo, para fortuna de los variables gustos de las mujeres en estética, no era tan duradero. La laca revolucionó la peluquería: hizo posible muchos peinados (Marilyn Monroe, además de tinte, llevaba laca) y también para disimular algún trasquilón.

El origen de… “ser más feo que Picio”

Retratos de personajes horrendos dibujados por Leonardo da Vinci.

Retratos de personajes horrendos esbozados por Leonardo da Vinci.

Existen dos versiones respecto al origen de esta expresión.

  • Una de ellas se debe a un zapatero llamado Picio, que vivió a principios del s.XIX en Alhendín (Granada). Estaba condenado a muerte y al recibir la noticia de su indulto perdió todo el pelo y se le deformó la cara. Al parecer, mirarle producía tal horror, que, años después, le administron la extremaunción con una caña.
  • La otra versión, identifica a Picio con el dios griego Hefesto, hijo de Zeus y Hera, que se corresponde al latino Vulcano. La tradición mitológica lo describe como cojo y desgarbado, sin espaecificar si fue esa la razón por la que Afrodita (Venus) le fuera infiel.